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आचार्य चतुरसेन शास्त्री की प्रसिद्ध कहानी ‘फंदा’

आकाश मिश्रा ✍️

आचार्य चतुरसेन शास्त्री : आचार्य चतुरसेन शास्त्री की लगभग पचास वर्षों की लेखिका में प्रकाशित कृतियों की संख्या 186 है। उन्हें प्रसिद्धि उनके उपन्यासों से ही मिली। उनकी कहानी और उपन्यास दिलचस्प और दिल को छू लेने वाले हैं। समाज और मनुष्य के कल्याण के लिए लिखा गया उनका साहित्य सभी के लिए उपयोगी रहा है। पेश है उनकी प्रसिद्ध कहानी ‘फंदा’-

1917 का दिसंबर था। यह एक भयानक सर्दी थी। दिल्ली के दरीबे-महल्ला की एक संकरी गली में एक अँधेरे और गंदे घर में तीन जीव थे। कोठरी के एक कोने में बैठी एक महिला अपने गोद में बच्चे को दूध पिला रही थी, लेकिन यह सच नहीं है, उसके स्तनों का लगभग सारा दूध सूख चुका था और बच्चा उन दूधरहित स्तनों को आँख बंद करके चूस रहा था। . महिला का चेहरा भले ही बेहद खूबसूरत था, लेकिन इस समय वह पीला और रूखा दिख रहा था। स्पष्ट था कि उससे पहले केवल शरीर की हड्डी के टुकड़े ही बचे थे। गाल फूले हुए थे, आँखें धँसी हुई थीं और उनके चारों ओर एक नीली रेखा थी और होंठ मरे हुए की तरह फटे हुए थे। मानो दर्द और दरिद्रता उस स्त्री के रूप में प्रकट हो गई हो। ऐसे में मां की गोद में कंकाल वाला बच्चा अधजला पड़ा था. वह आठ महीने का रहा होगा, लेकिन वह आठ सप्ताह का भी नहीं लग रहा था। महिला के बगल में एक आठ साल का लड़का बैठा था, जिसका शरीर पूरी तरह से सूख चुका था और उसे इस भयानक ठंड से बचाने के लिए सिर्फ एक कपड़ा था। वह भूखी और व्याकुल माँ के बगल में चुपचाप बैठा था, उसके चेहरे को टुकड़े-टुकड़े कर रहा था।

उनसे दो हाथ की दूरी पर तीन साल की बच्ची पेट की आग से रो रही थी। जब वह रोते-रोते थक जाती थी या चुपचाप आंखें बंद कर लेती थी, लेकिन थोड़ी देर बाद उसे फिर से दर्द होने लगा। बेचारी लाचार अबला बड़ी व्याकुल हो उठी और अपने प्राणों के प्यारे बच्चों का यह दर्द देख रही थी। कभी-कभी वह बड़ी अधीरता से देखती और अपनी गोद में लिए बच्चे को देखती, आंसुओं की एक-एक बूंद गिर जाती, और उसके मुंह से कुछ अनकहे शब्द निकलते, जिसे वह सुनती और समझती कि वह पास बैठे बच्चे से कुछ कह रही है। साहस नहीं था। यह छोटा सा परिवार इस घर में आया था और पांच महीने से इस जीवन में रह रहा था। पांच महीने पहले यह परिवार सुखी और समृद्ध था। सुबह बच्चे गीत गाकर स्कूल जाते थे। इस मोहल्ले में उसका एक सुंदर घर था, और वह है, लेकिन उसी घटना के कारण उसका अंत हो गया था।

इस परिवार का मुखिया, एकमात्र मालिक, बच्चों का पिता और दुखी महिला का जीवन-धन स्वामी, जिसे सैकड़ों अमीर और गरीब बच्चों ने बधाई दी, जो सुखद, हंसमुख और प्रिय नागरिक और जनता थे पूरे शहर में शहर के नेता, आज उन्हें जेल की दीवारों में बंद कर दिया गया था, जर्मनी से उन पर साजिश का आरोप साबित हो गया था और उन्हें मौत की सजा सुनाई गई थी, अब अपील के परिणाम की प्रतीक्षा थी।

सुबह का सूरज धीरे-धीरे उग रहा था। महिला ने धीमी लेकिन डगमगाती आवाज में कहा- बेटा विनोद…बहुत भूख लगी है?

‘नहीं तो माँ… मैंने रात को ही रोटी खाई थी?’

‘सुनो, सुनो, एक-दो-तीन में आठ बजे हैं (इस तरह से आठ तक गिनते हुए), किराएदार आया होगा।’

‘मैं उनके चरणों में गिरकर और दो-तीन दिन और टाल दूंगा, माँ। इस बार वह आपसे कठोरता से बात नहीं कर पाएगा।

उस स्त्री ने क्षण भर के लिए अपनी आँखें परम करुणा के सागर की ओर उठायीं और उसकी आँखों से दो बूँदें गिरीं।

यह देख बच्ची रोना भूल गई और अपनी मां के गले में लिपट गई और बोली- ‘अम्मा… अब मैं कभी रोटी नहीं मांगूंगी।’

हाय रे माँ का दिल… माँ ने दोनों बच्चों को गोद में छुपाया और एक बार अच्छे से आंसू बहाए।

इसी बीच किसी ने कर्कश शब्द से पुकारा- ‘कोई है ना?’

बच्चे को छाती में छिपाकर कांपती हुई महिला बोली- कयामत… आ गया।

एक युवक ने एक लॉग लिया और दरवाजा खटखटाया और अंदर घुस गया।

उसे देखकर महिला ने बड़ी झिझक के साथ कहा – मैं आपके आने का अर्थ समझ गई हूं।

‘अगर तुम समझो तो लाओ और किराया दो।’

‘थोड़ा और धैर्य रखें।’

‘लड़के ने कहा – दो-तीन दिन में हम किराया देंगे।’

लड़के को धक्का देते हुए उसने हौसले से कहा- सब्र नरक में गया, अब घर से निकल जाओ। घर ने क्या दिया, बवाल की जान ले ली, पुलिस ने घर को बदनाम किया है। लोग नाम रखते हैं, सरकार के दुश्मन घर में छिपे हैं। बाहर आओ, अब जाओ।

महिला उठ खड़ी हुई। धक्का लगने से बच्चा गिर गया था। उसे उठाकर उसने कहा – भैया, संकट में पड़े लोगों पर दया करो, तुम भी बाल-समान हो।

मुझे कोई दया नहीं पता, मुझे बताया गया है कि अगर आज छिपने से पहले किराया नहीं दिया गया, तो मैं इसे आज रात ही फेंक दूंगा।

इतना कहकर उस व्यक्ति ने एक बार जोर से दरवाज़ा बंद किया और तीन अभागे जीवों को कड़ी नज़रों से घूरते हुए चला गया।
इसके बाद ही दुखी महिला बेहोश होकर जमीन पर गिर पड़ी।

उक्त घटना के चंद मिनट बाद एक अधेड़ उम्र का सज्जन धीरे-धीरे घर में दाखिल हुआ। उसके आधे बाल झड़ गए थे – उसके दाँत सोने की चोटी से बंधे थे, साफ ऊनी कपड़ों पर एक दरांती पड़ी थी। उसके हाथ में एक पतली चाँदी की मूठ वाली बेंत थी।

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